濕疹

濕疹是一大類皮膚疾病的名稱,這種毛病會影響各種年紀的人。濕疹極為常見,隨著其他過敏問題的增加,病例也變得比以往有增無減。在英國,最多有五分之一的學齡兒童都患有濕疹,成人的比率則大約是十二分之一。

這類疾病的特色是出現會發癢的疹子以及會乾掉並結痂的水泡,皮膚本身會變得又乾又癢,造成許多的疼痛與不適—這種發癢可能有時會幾乎無法忍受。最常見的濕疹也就是所謂的異位性皮膚炎,這和接觸性皮膚炎(見一百零七頁至一百一十三頁)又有差異。

經常搔抓也會讓皮膚裂開,導致皮膚容易受到感染。如果是感染型的濕疹,皮膚可能會裂開及滲水。對於幼童來說,這種病特別讓人煩惱,不只因為這種病帶來的身體不適,更因為這會讓他們遠離其他孩子,還得要上繃帶包紮。對想辦法對付這種病的家長來說,這種皮膚病則是叫人精疲力竭。英國的電視節目主持人費昂娜‧菲力普斯(Fiona Phillips),曾經暢談她對付兒子麥肯錫(Mackenzie)慢性濕疹的經驗,她說:「好一陣子我似乎活在愁雲慘霧之中,我的視野完全被極度的疲累弄得模糊不清。」「我完全看不到我們與濕疹共存的混亂生活會有結束的時候。從計畫要帶著藥膏、繃帶、剪刀以及特殊食物參加簡單的出外旅遊,到簡單卻讓人難過不已的事情如我因為麥肯錫疼痛不堪而無法擁抱他,有時候真的是讓人非常受不了。」

費昂娜是英國國家濕疹學會(National Eczema Society)的贊助人,希望能喚起大家對這種疾病的關注;這種疾病對患者家庭有極大影響,但卻極少受到瞭解。病童常會在夜裡醒來好幾次,因為他們搔抓得很厲害,必須塗抹更多的藥膏。這會造成全家人的痛苦,而父母必須投注在濕疹病童身上的大量注意力,常會讓其他手足覺得被忽略。

濕疹是怎麼一回事?
人們還未完全瞭解濕疹發生的原因,皮膚變乾的原因是因為皮膚上層喪失過多的水分,這表示皮膚沒有任何保護,任何外來的微生物如細菌均能入侵,引起發炎。過敏患者會經歷不同時期,有時症狀會突然發作而且十分嚴重,有時卻毫無症狀(也就是所謂的緩解)

然而,這種過敏症的真相仍是個謎。驗血結果顯示,多數患有這種症狀的人免疫球蛋白E的指數都偏高,在過敏患者針對一般過敏原進行皮膚點刺試驗時也會出現這種情況。但是,在完成更多敏感測試之後,通常的結果是濕疹病患並未真正對特定物質過敏。這種情況讓醫師質疑,濕疹究竟真的是一種過敏病症,或是免疫系統內出現的其他問題。

家庭塵螨、貓狗以及牛奶對濕疹患者而言都是常見的過敏原,通常會引發疹子。然而食物消化和出現疹子之間可能會有幾小時的延遲,所以也可能是常見的食物不耐受症。

無可否認的是這種病症一直在增加當中。美國有超過一千五百萬人患有濕疹,其中很多人還患有其他過敏症如氣喘或是花粉熱,可能也患有食物不耐受症。

濕疹的症狀會重複出現,常見的徵兆包括:
 皮膚乾燥,奇癢無比
 會滲水並結痂的水泡
 水泡周圍的皮膚發紅
 皮膚因為搔抓破皮,甚至可能會流血
 出現比正常膚色深或淺色的乾燥、厚皮區域(稱為苔癬化)

兩歲以下幼童身上的濕疹一般從臉頰、手肘或膝蓋開始發作。若是成人,多半會出現在膝蓋與手肘內部的表面。

一般認為引發濕疹的原因結合了遺傳(基因)與環境因素。這表示在體質敏感的人身上,像過敏症這樣的因素也會引發濕疹。一般也已知濕疹和花粉熱及氣喘(見第四章與第五章)有關。接觸到環境中某些刺激物與過敏原會讓症狀惡化,還有皮膚乾燥、接觸到水分、溫度改變以及壓力等等也會帶來同樣的效果。

大約有三分之二的病例在一歲之前會發生,五歲之前發生的則佔了百分之九十,但這種病症在長大成人後也會出現。目前已經找出一些危險因素,包括生活在濕度較低的環境之中,以及家族成員有對植物、化學成份或食物過敏的病史。

治療
治療濕疹的目標是要讓皮膚癒合、減緩症狀、預防皮膚傷害以及阻止病症發作惡化。治療的方式有很多種,取決於病患的年紀、症狀還有他們的一般健康狀況。遵守計畫好的日常生活慣例,努力修復適當的皮膚保護層,並且避免讓皮膚的狀況惡化,絕對是非常重要的事。如果你使用輔助治療,你的主要目標應是減緩發炎並且控制病症。

 類固醇霜
這類藥霜與藥膏的效果強度不一,從溫和到非常強效的都有。這類藥品的正確名稱為皮質類固醇,在確實需要用到這類藥品的治療上非常有效,但必須要正確使用。有些家長有時候會覺得他們彷彿現走鋼索一般為難:用太多藥霜可能會引起副作用,比方說爆出斑點,或者長期會讓皮膚變薄,但用太少藥霜的話又無法控制潛在的問題。

遵從醫生的建議,使用對你或你的孩子而言必要的藥霜。有些病患只需藥效溫和的產品或是市售乳液,就可以治癒乾燥和鱗片造成的損傷。其他人可能需要比較強效的治療方法,才能控制嚴重的濕疹問題。病患及家人會害怕使用類固醇,擔心這類成份可能造成的副作用;但如果適當使用,類固醇會很有效。這一類藥霜是所謂的「外用藥」,都是用來塗抹在皮膚上面。這些藥物不治療過敏症本身,而是透過抑制過敏反應來處理發炎的問題。

皮膚長期較厚的區塊可以用含有焦油成份的藥膏或藥霜來治療,也可以用類固醇(中度到非常強效)以及讓皮膚潤滑或軟化的成份。

醫生也會開立短期的類固醇藥錠,來減緩嚴重病況中的發炎情形。在某些很少見的情況中,會考慮對患有極嚴重濕疹、而且對口服類固醇無反應的成人使用抑制免疫系統的藥物(稱為免疫系統抑制劑如環孢靈(cyclosprine))。也有人建議在夜晚使用抗組織胺,預防夜晚的搔抓。這些藥物都可能會引起睡意。

好消息是有一類新的皮膚用藥已經問世,就是一般稱的局部免疫調節劑(topical immunomodulator,簡稱TIM)。這類藥物不含類固醇。最常見的成份是tacrolimus,用於嚴重到中等程度的濕疹;還有pimecrolimus,則適用於較輕微的濕疹,適合孩童使用。研究證明使用新藥的成功率可以高達百分之八十。如果病患對於類固醇藥霜覺得不安,這讓醫生可以嘗試其他的治療方法,但是這類藥品價格比較高,因此一般多開立為第二線的治療。

心理作用?
一般知道倘若能控制壓力和焦慮的程度,並且治療憂鬱症,可以預防濕疹發作。有一種新的心理治療方法稱為認知行為治療(cognitive behavioural therapy,簡稱CBT),已獲證實對病情會有幫助。然而,光是瞭解壓力造成的傷害,就可以幫助你避開這些困境。當你沮喪或生氣時,靠近皮膚的血管會膨脹,這會造成發癢。這並不是說濕疹「完全是心理作用」,而是說心理因素對於症狀的嚴重性的確會造成影響。

避開的方法
任何會讓症狀惡化的東西都應該避開,這包含過敏原如花粉粒、家庭塵蟎以及動物毛髮(尤其是貓狗的毛髮)以及會刺激皮膚的成份—最常見的是羊毛、合成纖維、肥皂和清潔劑、香水、化妝品、羊毛脂、某些化學成份如氯以及溶劑(包括礦物油)、煙霧、塵土與砂子等。想辦法讓家中環境保持涼爽,並且維持穩定的溫度與濕度。

記得:
 避免泡熱水澡或用熱水淋浴,因為這會讓皮膚狀況惡化。
 清洗或洗澡時要盡快,以減少和水的接觸,水會有讓皮膚變乾的效果。
 使用溫和的肥皂。
 保濕。洗完澡後,很重要的是要保持皮膚濕潤,在皮膚仍濕潤的狀況下在上面塗抹潤膚霜。每一個人會偏愛不同的產品。軟膏比較油膩而且比較難使用,因為會在衣服、床單或地毯上留下痕跡。軟膏也會讓你覺得很熱,但有些人卻蠻喜歡油膩的感覺。有人則偏愛水性的乳霜。這類產品一般都是白色,而且比較好用,因為擦了之後就會由皮膚吸收。這類產品比較讓人鎮靜,因為擦在皮膚上有涼涼的感覺,有人覺得可以很快就舒緩搔癢,
 情況嚴重時,也可以把保濕乳液抹在繃帶上,然後晚上把繃帶綁在受感染區域周圍,以壓抑想要搔癢的感覺;或者你可以利用已經處理過的「濕敷」—可以向醫生請教詳情。
 把小孩的指甲剪短,這樣他們抓癢時才不會傷害皮膚。
 定期去看醫生,特別是如果你有使用強效類固醇霜。

飲食
有些病患確實認為他們的飲食在影響症狀上面扮演某種角色。這是因人而異的問題,應該和你的醫療照護專業人士討論。比方說,醫生、營養學家或是自然療法醫師可以幫助你決定必要的飲食變化,並判定你的飲食中若少了某些食物、是否可以降低濕疹的發作與嚴重程度。

有些研究證明,純喝母乳至少四個月的孩子比較不容易患上濕疹。最近的研究認為,母親在孕期間吃益生菌、並接受哺乳的寶寶,到兩歲前比較不容易得濕疹。

注意你或孩子吃的食物以及食物對皮膚造成的影響,可以幫助你準確找出你自己特有的誘發因子。一般認為會誘發濕疹發作的食物包括花生、牛奶、黃豆、魚和雞蛋。油炸食物和氫化植物油對病情毫無助益—相反的,新鮮的蔬果、全穀類以及富含Ω3脂肪酸(如堅果、亞麻、種子以及深海魚)的食物,可以讓那些對這食物不會過敏的人減緩發炎症狀。

可以考慮、並和醫師討論的補充品包括γ次亞麻油酸(簡稱GLA ),這是一種Ω6重要脂肪酸。研究結果分歧,但有證據顯示患有濕疹者體內的重要脂肪酸代謝異常,因此造成γ次亞麻油酸的水準偏低。有些早期研究認為來自月見草油(簡稱EPO)的γ次亞麻油酸,有助於緩解和皮膚問題相關的症狀,如搔癢、發紅與鱗片剝落。然而,近期的研究卻未能得出相同的正面結果。γ次亞麻油酸和月見草油補充品對濕疹是否有幫助,端看個人。和你的皮膚科護士或醫生聊聊,以判定這是否安全,以及對你來說是否值得為了解決濕疹而試一試。

費麗絲(Felice)的故事
拜傳統醫學、以及輔助藥草療法和營養補充品之賜,費麗絲‧歐絲巴洛(Felice Oxborrow)找到幫助她兒子克服濕疹的方法。她本身受到科學訓練,一開始對於各種輔助醫學都抱持高度的懷疑,但事實說服了她,對於她十歲的兒子馬修(Matthew)來說,這類治療方法似乎真的有效。
「我首先注意到,他還是嬰兒時大約每個月就會生一次病。好像他體內有什麼東西在累積,時間到就必須爆發。之後,在他蹣跚學步時,他開始受到氣喘的折磨,不是很嚴重,但已經足以讓我感到憂慮。他使用噴霧器(見八十一頁),幫了他大忙。但最困擾他的問題是濕疹。症狀多半出現在他的膝蓋和手肘。情況不曾嚴重到我們得用濕敷繃帶把他包起來的地步,他也未曾因此入院,但這種病的確對他造成影響。」

有五年的時間,費麗絲和丈夫麥克(Mike)用潤膚膏和類固醇藥霜塗抹紅腫區域,但是情況未見好轉。後來有一位朋友向他們推薦自然療法醫師,這位醫師就在他們居住的瑟瑞李奇蒙(Richmond, Surrey)地區工作;馬修前去進行敏感測試。這位自然療法醫生認為,馬修對某些主要的食物群出現不良反應,應該遠離酵母、牛奶、起司、糖以及巧克力。

費麗絲回憶:「一開始這真的是一項大工程,尤其要排除糖類簡直是一場惡夢,但是我們決定全家人都要遵守相同的飲食規則。」在轉為食用黃豆以及其他各種不同食物的同時,自然療法醫師也給了她一帖綜合草藥,供馬修一天服用一次,另外還有包含重要脂肪酸(Ω3、6、9)以及益生菌芽孢乳酸桿菌(lactobacillus sporogenes)的補充食品。費麗絲說:「我們注意到他的性格改變了。以前他常常忽喜忽怒,但在改變飲食之後他變得比較平靜,可能是因為不吃糖的關係。」「而我們也注意他的濕疹出現大變化—不只是症狀變得比較輕微而已。」

「到了現在,他十歲了,只有在膝蓋出現一些症狀,手肘部分則清潔溜溜。我不知道到底是那種不同的方法對他來說有效—是飲食的改變,是草藥或綜合維他命,或是這三者的綜合效果—雖然我不知道這些方法究竟是如何發揮功效,但我確信它們的確對他有幫助。」

 

 

本文摘自  過敏正在蔓延──環境惡化,你更須正視的疾病
喬‧芮維兒 / 著
黑白印刷  平裝  232頁
出版者:世潮

定價:250 元

 

 

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